lunes, 30 de enero de 2017

Vuelta al Valle de Malerreka ( 1ª etapa Santesteban-Ezkurra )


La comarca o Valle de Malerreka está situada en la vertiente cantábrica de Navarra, al Norte de la Comunidad Foral. Con una extensión de 222´9 km², lo conforman 12 municipios que se dividen en dos valles: el Valle de Santesteban, históricamente denominado Valle de San Esteban o Santesteban de Lerín, con una superficie de 137´2 km² está integrado por las localidades de Donamaría, Elgorriaga, Ituren, Oiz, Sumbilla, Urroz de Santesteban, Zubieta además del propio Santesteban, y el Valle de Basaburua Menor, históricamente conocido como Valle de Basaburua de Suso o de Lerín, con una superficie de 85´7 km²  está integrado por los municipios de Erasun, Ezkurra, Saldias y Beinza-Labaien.
El Valle de Malerreka limita al Norte con el Valle de Cinco Villas o Bortziriak y Goizueta, al Oeste con Leizarán y Basaburua Mayor, al sur con los Valles de Ulzama y Baztán y al este con el Valle de Bertizarana.
Santesteban, “ capital “ del Valle, es la localidad que cuenta con mayor número de habitantes , siendo históricamente una población de mercaderes. En la actualidad, el comercio sigue siendo la principal actividad económica de la villa. La población del resto del Valle basa su actividad económica en el sector servicios, cumplimentado en muchos casos con actividades ganaderas y agrícolas.


Santesteban/Doneztebe

Antiguamente conocida como Doneztzobe, Leirine, San Esteban y Santesteban de Lerín, esta localidad situada en la vertiente cantábrica de Navarra es considerada como la “ capital “ del Valle de Malerreka. Cuenta con apenas 8´6 km², siendo una de las localidades del Valle con menor extensión. La mayor parte de este “ territorio “ es de suave orografía y se considera el “ llano “más extenso del Valle. Limita al Norte con Sumbilla, al este con el Valle de Bertizarana, al Oeste con Elgorriaga y al sur con Donamaría y Oiz.
Santesteban ( 122  m ) está situada en lo más profundo del Valle de Malerreka, quedando encajonada bajo montes de pequeña entidad que la “ cierran “ por todas sus vertientes. Oteixon ( 685 m ) es la cima más elevada de las cuatro que rodean la población y estando situada al nordeste de la localidad compartiendo terreno con los términos de Sumbilla y Narvarte/Narbarte. Arregi ( 319 m ) se eleva tímidamente al sur de la población y comparte territorio con Legasa e Ibargoiora ( Gaztelu-Donamaría ), siendo la cima de menor altitud de las que “ encierran “ a Santesteban ( 122 m ). Axkín ( 558 m ) se eleva al Norte de la localidad y en ella destaca una gran antena que la hace facilmente reconocible. Sus laderas comparten terreno con Elgorriaga y Sumbilla. Topillaberro o Topillaburu ( 383 m ), conocida coloquialmente en la localidad como “ Ameztia “, topónimo que en realidad hace referencia a un paraje más extenso en el que se ubica esta más que discreta elevación. En sus laderas confluyen los términos de Santesteban, Elgorriaga y Oiz.
Santesteban/Doneztebe ( 122 m ), constituye el centro del Valle de Santesteban de Lerín. El Rey Sancho VI el Sabio en 1192 actualizó por “ Fuero ” las prestaciones señoriales de los vecinos del Valle de Santesteban de Lerín. En 1280 aparece Santesteban en calidad de contribuyente al erario público.
La reina Leonor eximió a la Villa en 1467 del pago de la pecha capital. Veinte años después los reyes Juan y Catalina liberaron a la Villa del tributo de eyurdea y del censo sobre la pesca del río Bidasoa. A mediados del Siglo XV obtuvo el “ status ” de buena villa. Desde el punto de vista eclesiástico perteneció al Obispado de Bayona hasta 1567.
Cuenta con un extenso caserío situado en torno a la iglesia parroquial de San Pedro. Además sigue con culto la ermita de San Miguel situada a las afueras del pueblo y ha desaparecido la de Nuestra Señora de la Piedad.
El casco urbano queda entre tres cauces fluviales: Al Este y Nordeste el del Bidasoa; al Norte el río que viene de la parte de Elgorriaga ( Ezcurra ) y al Oeste y Sudoeste la que viene de la parte de Oiz y Donamaría ( Ezpelura ).
A primera vista la impresión de que sus habitantes eran personas prosperas no fueron solo comerciantes y marinos “ indianos ”, sino también y en gran proporción altos funcionarios, militares y gentes que encontraron sus indias dentro de España. Pero Doneztebe/Santesteban posee algunos edificios y elementos urbanos anteriores, de fines de la Edad Media y comienzos de la Moderna, en que parece empezó a medrar más. Porque en efecto en 1497 fue cuando se le concedieron mayores privilegios ( aún se aplicaba el fuero de Jaca ) y facultad de nombrar un Alcalde de hidalgos y un “ amirat ” de francos. Entonces parece que se construyeron algunas torres o casas fuertes de piedra, reformadas posteriormente, pero que se ajustan al estilo gótico. La mejor conservada es una que se encuentra en la calle que lleva el significativo nombre de “ Mercaderes ” y que se corresponde a uno de los típicos establecimientos.

      * Parte de esta información se ha obtenido de la página web del Ayuntamiento de Santesteban


Sumbilla

La mención escrita más antigua, que data del año 1280, nombra esta población como Husumbil. En el siglo XIV aparece mencionada como Sombill y Sumbil.
La actual denominación de Sumbilla no aparece hasta el siglo XVII, por ello se piensa que el topónimo no deriva de “ villa “ como parecía a priori, sino de un originario “ usum bil “ que significaría en euskera “ pozo redondo “.
Limita al Norte con Yanci/Igantzi y Echalar/Etxalar, al Sur con Ituren, Santesteban/Doneztebe, Elgorriaga y Bertizarana, término con el también linda por el Este y por el Oeste con Aranaz/Arantza e Ituren.
Regado por el Bidasoa, dicho río supone la barrera natural entre los dos barrios de la localidad, siendo testigo privilegiado el majestuoso puente erigido a mediados del siglo XVI.
La economía del lugar se sustenta principalmente en la ganadería y en el sector servicios, reforzada estos últimos años por el aumento significativo de la actividad turística.

Puente

" El puente de piedra de Sunbilla se construyó en 1562, en el mismo lugar donde con anterioridad estaba un puente que era de madera, aunque contaba, desde hacía unos cuarenta años, con un pie de cal y canto cerca de la orilla izquierda del río Bidasoa. El Real Consejo mandó construir el puente enteramente de piedra el año 1551, pero por diversos motivos, que se detallan en el escrito, la construcción se demoró unos once años.
El puente de piedra sufrió más tarde, en 1625 y 1643, las consecuencias de las extraordinarias crecidas del río, que se llevaron por delante, en ambos años, los dos arcos mayores del puente con su pila correspondiente.
La importancia estratégica del puente de Sunbilla para el Reino de Navarra queda patente en el hecho de que el coste de las dos reconstrucciones del puente de piedra fuera repartido entre las distintas merindades de Navarra. También se señala la actuación y participación de los cuatro pueblos, Santesteban, Sunbilla, Narbarte y Elgorriaga, en la construcción y en las reconstrucciones del puente de piedra.
El puente de Sunbilla formaba parte del camino real utilizado para ir a Gipuzkoa, e incluso, a Francia, pasando por Arantza, Igantzi y Lesaka, y era transitado por viajeros y soldados y usado para el suministro de pertrechos de guerra para los presidios de la costa y armadas para las Indias y otras partes. El valor estratégico del puente se mantuvo hasta el siglo XVIII, como así lo atestigua el hecho de que estuviera a punto de ser derribado para impedir las incursiones de los franceses.
El puente de piedra fue rehabilitado en 1987, y en 1992 se construyó otro puente para mejorar la comunicación entre los barrios de Sunbilla y preservar así el citado puente de piedra. "


     * Información obtenida de la página web del Ayuntamiento de Sumbilla


Elgorriaga

Municipio emplazado a los pies del monte Mendaur y Askín en la margen izquierda del río Ezkurra. Es el municipio más pequeño del Valle de Santesteban.
Su territorio comprende una extensión cercana a los 3´9 km². La mayor parte de este término disfruta de una orografía suave.
Limita al Norte con Sumbilla, al Este y Sur con Santesteban/Doneztebe y al oeste con Ituren.
Es conocido principalmente por su balneario que fue levantado a principios del siglo XX cuando llegó el auge de las aguas medicinales y cerró sus puertas en el año 1955. Se procedió a su reapertura en el año 2009.
La Cofradía del Hongo y de la Seta fue fundada en el año 1994 con el objeto de promover el conocimiento micológico y el respeto a la naturaleza. En los meses de Septiembre y Octubre celebra su capítulo anual organizando diferentes actividades.

      * Información obtenida de la página web del Ayuntamiento de Elgorriaga


Ituren

Aunque los estudios históricos de Navarra han aportado pocos datos de la historia de los pueblos del valle de Malerreka y su entorno hasta bien entrada la Baja Edad Media, existen testimonios que evidencian asentamientos humanos en Ituren desde muy antiguo. Se deduce la presencia de grupos pastoriles prehistóricos a través de los seis dólmenes dispersos en su término.
Para el año 1280 se hace mención del castillo y fortaleza de Oltzorrotz y consta que en 1350 el lugar de Ituren contaba con 25 fuegos y el de Aurtitz con 14.
Al parecer, en 1536 los lugares de Aurtitz, Latsaga e Igeribar se unieron al de Ituren bajo un mismo alcalde, y en la documentación de los siglos XVI y XVII el conjunto de ellos aparece denominado, a veces, como Tierra de Ituren, Val de Ituren y Valle de Ituren. De hecho, en el escudo del molino, reedificado en 1782, puede leerse la inscripción La valle de Ituren.
Algo después de la unificación, en el año 1600, Ituren adquirió el título de Villa. Las reuniones concejiles o batzarres se celebraban desde antiguo en la iglesia parroquial, dentro de ella o en su entorno (atrio, era o casa pegante a la misma), hasta que a mediados del siglo XVIII, tras construirse la actual Casa Consistorial, pasaron a celebrarse en la misma.
La reducción a la actual situación de tres barrios (Ituren, Aurtitz y Latsaga) se debe a que el barrio de Igeribar, a partir del siglo XIX quedó incluido en el de Latsaga. Las casas situadas en la parte Noroeste del barrio de Ituren, al menos durante los siglos XVIII y XIX, constituyeron un barrio bajo la denominación de Irugun, actualmente en desuso, pero cuyo testimonio queda patente en el nombre de la casa Irugunantsonea sita en dicho lugar.
A partir del siglo XVII se fueron construyendo los caseríos diseminados en el monte Ameztia, muchos de los cuales siguen habitados en la actualidad.

      * Información obtenida de la página web del Ayuntamiento de Ituren


Zubieta

La tierra de Lerín, bajo el reinado de Sancho Garcés IV en los años 1054-1076, es la primera referencia histórica conocida de la zona del norte de Navarra.
Más adelante, en la Edad Media, el territorio se organiza en valles, surgiendo así el Valle de Baztan, Santesteban de Lerín, Basaburua y Bortziriak / Cinco Villas.
El valle de Santesteban de Lerín tenía como cabecera la villa del mismo nombre, que en el año 1421 fue aforada por el Rey Carlos III el Noble con el fuero de Pamplona, adquiriendo más tarde la asignación de “ buena villa ” con asiento en Cortes.
El valle de Santesteban de Lerín estaba compuesto por diversos pueblos, que poco a poco se fueron separando.
En 1630 los pueblos de Legasa, Narbarte, Oieregi y Oteitza se separaron, convirtiéndose en el valle de Bertizarana.
Hacia 1665, y tras adquirir el título de villa, Sunbilla también se separó del valle de Santesteban de Lerín.
El resto de pueblos permaneció unido hasta 1845, habiendo obtenido la categoría de villa los pueblos de Ituren ( a primeros del siglo XVII ) y Zubieta ( en 1704 ).
En la actualidad esta zona es conocida como Malerreka, siendo el ámbito geográfico más extenso que el de los pueblos que integraban el valle histórico. Las villas y lugares quedan definidos bajo la categoría de municipios con Ayuntamiento propio.
Las reuniones concejiles o batzarres de Zubieta, se celebraban desde antiguo en la iglesia parroquial, en el manzanal situado en su entorno o en los lagares. Es en el siglo XVIII cuando se comienza a utilizar para tal fin la casa concejil, que fue reedificada en los años 1682 y 1723.
La localidad cuenta con cinco núcleos dispersos de población fuera del núcleo urbano: Ameztia, Aurkidi, Azkota, Mendrasa y Sarekoa. Topográficamente, Zubieta se halla emplazado en ladera descendente hasta el río. Su configuración no es muy clara, aunque, tal vez, partiendo del centro del núcleo urbano donde se hallan el Ayuntamiento, la plaza y el frontón, podría decirse que ha podido ser construido en estrella.

      * Información obtenida de la página web del Ayuntamiento de Zubieta


Ezkurra

Es la localidad más occidental del Valle de Malerreka. Con una superficie de 23´82 km² limita al Norte con Goizueta, al este con Erasun, al Sur con Basaburua Mayor y al oeste con Leiza.
Enclavada bajo la vertiente meridional del macizo de Erakurri y atravesada por la NA-170, carretera que asciende hacia el Puerto de Usategieta o Ezkurra ( 677 m ), Ezkurra destaca por su abrupta orografía.
En sus inmediaciones, muy cerca del Puerto de Usategieta o Ezkurra, nace el río del mismo nombre, es decir, el río Ezkurra. Este al llegar a Santesteban se une al río Ezpelura dando lugar al río Galbaraialde que tras corto discurrir vierte sus aguas en el río Bidasoa para así desembocar en el Mar Cantábrico en la bahía de Txingudi.
Las tierras que riegan el río Ezkurra  y sus afluentes, hasta su desembocadura, forman el Valle de Malerreka que traducido sería el “ Valle del Agua “.


Mancomunidad de Malerreka

En Julio de 1993 mediante acuerdo de los ayuntamientos que conforman la comarca, se constituyó la Mancomunidad de Servicios Generales de Malerreka para convertirla en lugar de encuentro de los Ayuntamientos y la organización y prestación en forma asociada de cinco servicios públicos:  abastecimiento de agua en alta para los pueblos de Sumbilla, Santesteban/Doneztebe, Elgorriaga, Ituren y Zubieta; recogida y tratamiento de residuos urbanos; Euskara; Servicios sociales; y la gestión de los Apartamentos Sociales de Malerreka.
Además de los servicios mencionados, es una objetivo transversal de la Mancomunidad de Malerreka la de ejercer como foro de encuentro para los ayuntamientos de la comarca con el fin de desarrollar proyectos y buscar soluciones a problemas que afecten a intereses comunes de los ayuntamientos mancomunados. 
En la actualidad, la Mancomunidad de Servicios Generales de Malerreka está integrada por todos los ayuntamientos de los valles de Malerreka y Bertizarana. Estos son los ayuntamientos que la conforman: Beinza-Labaien, Bertizarana, Donamaría, Santesteban/Doneztebe, Elgorriaga, Erasun, Ezkurra, Ituren, Oiz, Saldias,  Sumbilla, Urroz y Zubieta. En total la comarca de Malerreka abarca una superficie de 305.5 km², y viven más de 5.700 personas.

 * Información obtenida de la página web de la Mancomunidad de Malerreka


En cuanto a la orografía se refiere, el Valle de Malerreka está conformado por montañas de suave relieve en las que los pastizales y tierras de labor destacan en sus zonas bajas y el bosque cubre sus zonas más elevadas. Entre las montañas más destacadas del Valle, siendo cimas que superan ligeramente los mil metros de altitud, podemos reseñar: Mendaur ( 1131 m ), Munazorrotz o Bonozorroz ( 1021 m ), Soratxipi ( 1068 m ), Txaruta ( 1081 m ) y Garmendi ( 1061 m ). Además de las habituales ascensiones hacia estas y otras cumbres menos relevantes, innumerables paseos y rutas balizadas como SL ( sendero local ) o PR ( pequeño recorrido ) discurren por diferentes zonas del Valle. Este, se sitúa es el extremo occidental del macizo pirenaico, en las inmediaciones del cercano Mar Cantábrico, allá donde el Pirineo navarro ofrece una de sus caras más amables, este es uno de los denominados Valles Tranquilos, por algo será.
Estos dos senderos que describo a continuación son tan solo unos de los itinerarios balizados que podemos encontrar en el Valle de Malerreka y por ellos caminaremos en algún pequeño tramo en la ruta propuesta.


El Tren Txikito

El ferrocarril del Bidasoa, más conocido como “ Tren Txikito “ unió por primera vez el 1 de Julio de 1890 la localidad guipuzcoana de Irún con el puente de Endarlaza. Nacido en un principio como tren minero, pasó a transportar todo tipo de mercancías. Tan sólo 6 años más tarde de sus comienzos, se presenta un proyecto que pretende unir Irún con la capital navarra, pasando por tierras del Bidasoa y atravesando Belate y el Valle de Ulzama, pero esta idea no fructifica. Posteriormente la idea de unir Irún con Elizondo, pasando por Santesteban, parece que cuaja y tras declararse de utilidad pública en el año 1900, este sería su definitivo trazado. Con un recorrido de 51´5 km., con 8 túneles, cinco puentes de hierro y 23 estaciones y apeaderos en su trazado y discurriendo este junto a la margen izquierda del río Bidasoa, el 21 de Mayo de 1916 se inaugura la totalidad de la ruta. El ferrocarril contaba con 4 locomotoras de tracción a vapor bautizadas como Alava, Guipuzcoa, Vizcaya y Navarra, 18 vagones de viajeros y 39 vagones de mercancías, contando en el año 1936 con 109 vagones. Tras unos años de esplendor, en el año 1953 una inundación arrasa 400 metros de vía, restableciéndose los servicios en pocos días. El auge del automóvil hace descender el número de usuarios del tren por lo que un 31 de Diciembre de 1956, el Tren Txikito hace su último viaje dejando atrás 40 años de historia.
Hoy en día, el antiguo trazado del “ Tren Txikito “ ha sido acondicionado como Vía Verde y existe un proyecto a nivel europeo ( eurovelo ) que unirá el Cabo Norte ( Noruega ) con Sagres ( Portugal ) utilizando esta Vía Verde, la Vía Verde del Bidasoa.



Ruta del Hongo

En término municipal de Elgorriaga ( 144 m ) encontramos esta ruta balizada y acondicionada para el paseo y disfrute del senderista. Con el objetivo de dar a conocer la riqueza micológica de la zona, este camino discurre bajo las laderas del monte Bunogain ( 495 m ), pequeña colina que se alza sobre los tejados de la localidad. Postes y paneles informativos describen a lo largo del itinerario las diferentes variedades de hongos y setas además de descubrir al visitante la riqueza histórica, forestal y arqueológica de la zona. Paralelamente a la creación de este sendero, nació en Elgorriaga ( 144 m ) allá por el año 1994, la Cofradía del Hongo y de la Seta, la cual se encargó de acondicionar, en colaboración con el Ayuntamiento de la localidad, sobre un antiguo camino de herradura, este sendero con la finalidad de facilitar la recolección de setas. Con la idea de acrecentar la riqueza micológica del lugar, se plantaron en las inmediaciones de la localidad diferentes tipos de árboles micorrizados. Primeramente fueron plantados 300 pinos a los que se habían añadido partículas de micelio de níscalo o rovellón ( lactarius deliciosus o lactarius sanguifluus ), seta muy apreciada en Cataluña. En 1998 se repitió el procedimiento en un centenar de robles que fueron micorrizados con el apreciado hongo típico de la zona, el emblemático hongo beltza o boletus aereus. Al año siguiente se realizó la misma operación con otros 50 avellanos y robles con la única diferencia de que la especie micorrizada fue la codiciada trufa negra o tuber melanosporum, considerada el diamante negro. Si se ha cumplido o no el objetivo, eso lo deberá descubrir el visitante.


Camino del Agua

El Camino o Ruta del Agua enlaza la localidad de Zubieta ( 214 m ) con el Señorío de Bertiz, atravesando los municipios de Ituren, Elgorriaga, Santesteban y el Valle de Bertizarana. Partiendo desde el molino de Zubieta, el Camino de los Joaldunak parte hacia Ituren ( 156 m ) atravesando el barrio de Lasaga/Latsaga ( 170 m ), dejando a su paso antiguos lavaderos y bellos puentes que salvan el río Ezkurra. En las inmediaciones de Elgorriaga ( 144 m ) se ha recuperado el antiguo balneario convirtiéndolo en un moderno espacio en el que encontramos el manantial de más fuerte mineralización del mundo y con más salinidad de Europa. Sus aguas están indicadas para una amplia variedad de tratamientos, entre los que destacan las afecciones reumáticas, epidérmicas y del sistema circulatorio. El camino alcanza la capital de Malerreka, Santesteban ( 122 m ), atravesando la localidad por un paseo adecuado junto a la margen derecha del río Galbaraialde y dando alcance al bello parque de Inzakardi. El itinerario abandona la localidad por el polígono industrial de Aparán y siguiendo la margen izquierda del río Bidasoa, deja a su paso algún escondido bunker y rehabilitadas caleras, atravesando la bella localidad de Legasa ( 130 m ) para cruzar la N-121 A. En dirección a un bonito Parque de arborismo, el camino discurre encajonado entre verdes prados y blancos caseríos que salpican el entorno de la localidad de Narbarte ( 138 m ), la cual atravesamos por su vertiente septentrional, dejando a nuestro paso otro lavadero y el antiguo molino del pueblo. Sin acercarnos en exceso al casco urbano, daremos alcance al Parque Natural del Señorío de Bertiz por el paraje de Reparacea. El camino sigue al frente pero merece la pena " perder " unos minutos desviándonos a la derecha para contemplar el bello puente medieval de Reparacea que con un gran ojo de medio punto, salva el río Bidasoa. Pasado el puente, encontramos el Palacio de Reparacea, construido a finales del S. XVIII y uno de los más destacados ejemplos de arquitectura palaciana en dicho siglo en Navarra. Ambos están declarados " Bienes de Interés Cultural " ( BIC ) desde Mayo del 2009.


Enlaces a páginas web interesantes

*Ayuntamiento de Santesteban/Doneztebe: http://www.doneztebe.es/es/
*Ayuntamiento de Sumbilla: http://www.sunbilla.com/index.php/en/
*Ayuntamiento de Elgorriaga: http://www.elgorriaga.es/
*Ayuntamiento de Ituren: http://www.ituren.eus/es/araitz
*Ayuntamiento de Zubieta: http://www.zubieta.eus/es/araitz
*Mancomunidad de Malerreka:


Itinerario

La idea de este itinerario es recorrer el Valle de Malerreka pasando por los 12 municipios que lo conforman. Debido a la considerable distancia de la travesía, aproximadamente 60 kilómetros, opto por dividirla en dos etapas.
En la primera etapa, la que nos ocupa, iniciaremos la ruta en la “ capital “ del Valle, mi pueblo, Santesteban/Doneztebe ( 122 m ). Comenzamos a caminar por el antiguo trazado del conocido como “ Tren Txikito “ que, junto a la margen izquierda del río Bidasoa, nos hará alcanzar plácidamente la localidad de Sumbilla ( 108 m ), población más septentrional del Valle. Nuestro siguiente objetivo es visitar Elgorriaga ( 144 m ) y para ello, dejando atrás Sumbilla ( 108 m ), deberemos ascender al collado de Zumaleku ( 453 m ), abierto entre los montes Axkín ( 558 m ) y Mendaur ( 1131 m ). Alcanzado este amplio cuello ( 453 m ), aprovecharemos la balizada Ruta del Hongo para descender hasta la citada localidad, Elgorriaga ( 144 m ). Atravesaremos la pequeña población para abandonarla atravesando el río Ezkurra por un viejo puente medieval y de este modo alcanzar el Camino del Agua, ruta que discurre junto a la margen izquierda del citado río. Sin excesivas dificultades llegaremos a Ituren ( 156 m ), localidad a la que accederemos atravesando Marizeneko Zubia, puente que salva el río Ezkurra. Callejeamos por la villa para tomar el camino, Elizako Bidea, que asciende hacia su iglesia, lugar desde el que descenderemos hacia el barrio de Aurtiz ( 215 m ). Atravesamos dicha barriada para desembocar en la carretera NA-170 Santesteban-Leiza, vial por el que caminaremos unos pocos metros, abandonándolo de inmediato por la derecha, yendo a descender hacia el Latsagako Zubia, puente que data del año 1744 y por el que salvaremos nuevamente el río Ezkurra.
Volvemos a retomar el Camino del Agua por el que continuaremos en dirección a Zubieta ( 215 m ) para posteriormente abandonarlo yendo a tomar las balizas de GR y más adelante el Sendero Local ( SL ) por el que alcanzaremos la citada localidad. Volvemos a cruzar el río Ezkurra y abandonamos Zubieta ( 215 m ) para tomar un camino empedrado que, desde la carretera NA-170, asciende hacia el bucólico paraje de Lau Aitzeta. Desde aquí buscamos el collado de Azako Mehaka ( 784 m  ) para posteriormente alcanzar el camino que discurre bajo la vertiente meridional de Iruñari ( 1060 m ), por el que descenderemos paulatinamente hacia el punto final de este itinerario, la localidad de Ezkurra ( 519 m ).


Desnivel: 1975 m.
Tiempo: De 7 h a 9 h
Distancia: 31´20 km aprox.
Inicio: Santesteban/Doneztebe ( Navarra )
Fecha de realización: Diciembre 2016
Epoca recomendada: Todo el año
Cimas: Artxinga ( 855 m ); Lexarburu ( 916 m )


Esta travesía la iniciaremos en “ mi pueblo “, Santesteban/Doneztebe ( 122 m ), “ capital “ del Valle de Malerreka. El punto de partida elegido va a ser el ayuntamiento de la villa, enclavado en pleno casco urbano. Desde este nos dirigiremos hacia la iglesia de la localidad, erigida en honor a San Pedro, para tomar el callejón que por su derecha ( E ) alcanza la margen derecha del río Galbaraialde. Caminamos por el paseo que discurre junto al mismo para entrar de inmediato en el parque de Inzakardi, el cual atravesaremos caminando en todo momento paralelos al cauce del citado río.
Alcanzamos el lugar en el que el Galbaraialde vierte sus aguas al Bidasoa, punto en el que destaca el puente que debemos atravesar y por el que años atrás transitó el conocido como “ Tren Txikito “. Junto a la margen izquierda del río Bidasoa, transformada hoy en “ Vía Verde “ caminaremos plácidamente por vial cementado en dirección a Sumbilla ( 108 m ). Dejaremos a nuestro paso uno de los túneles que antaño atravesaba el citado ferrocarril y junto a este una de las numerosas presas construidas en el Bidasoa. Entre cuidados caseríos y en cómodo caminar nos acercamos a Sumbilla ( 108 m ) para, antes de alcanzar otro túnel y en el lugar en el que el camino cementado se separa del cauce del río, desviarnos por un nítido sendero que nace por la derecha ( N ) discurriendo junto al Bidasoa para así entrar en la localidad.
Dejamos a nuestro paso el viejo puente que salva el citado río para adentrarnos en la villa, yendo a alcanzar la iglesia erigida en honor a San Juan Bautista. En sus inmediaciones destaca la escultura erigida en honor a Ramón Latasa ( 1930-1991 ), aizkolari de la localidad. Sumbilla ( 108 m ), callejeamos por la villa para alcanzar el restaurado lavadero que aparece situado junto al antiguo trazado del Tren Txikito. Por encima del citado lavadero, dejando a nuestro paso el colegio de la localidad, ganamos altura entre callejuelas en dirección Sur, encaminándonos hacia Mendaur Auzoa/Barrio Mendaur. Posteriormente nos topamos con otra señalizada bifurcación en la que abandonamos por la derecha el camino hacia el citado barrio para desviaremos a la izquierda ( S ) hacia el Barrio Askín/Askín Auzoa.
Nuevo cruce en el que nuevamente por la izquierda, entre grandes y bellas casonas y en todo momento por camino cementado, atravesaremos Iragietako Erreka para acabar desembocando en otra amplia pista, también cementada, proveniente del antiguo trazado del Tren Txikito. Tomamos en ascenso por la derecha ( SW ) para comenzar a ganar altura en acusada pendiente a la vez que dejamos a nuestro paso un disperso y cuidado caserío. Sin apenas descanso, el camino también cementado, asciende hacia Ermitagoia, caserío que no llegaremos a alcanzar ya que en una cerrada curva anterior a este, abandonaremos el piso de hormigón por la derecha, tomando una pista de tierra que poco más adelante dejaremos por la izquierda, dando alcance a Ermitagoiko Borda.
El camino pierde ligeramente inclinación para ganar altura plácidamente hasta alcanzar una bifurcación en la que abandonaremos el que continúa al frente ( W ), trazando un marcado giro de 180º para continuar ascendiendo a la sombra de los pinos yendo a desembocar en el collado de Zumaleku ( 453 m ), abierto entre la cima de Axkín ( 558 m ) y la de Bunogain ( 494 m ),  
En el extremo más septentrional del collado ( 453 m ) y a la sombra de los pinos encontraremos una borda de cazadores que en caso de “ apuro “ puede servirnos de gran ayuda. Atravesamos el amplio y abierto cuello ( 453 m ) siguiendo al frente ( S ) y dejando a nuestro paso un mugarri y un dolmen.
Abandonamos definitivamente el collado de Zumaleku ( 453 m ) en dirección suroeste dejando a nuestro paso Andutzeko Borda y tomando un marcado y pedregoso camino que de inmediato desemboca en la pista cementada que procedente desde Elgorriaga ( 144 m ), asciende al repetidor que destaca en las inmediaciones de la cima de Axkín ( 558 m ).
Perdemos altura por la derecha ( SW ) hasta alcanzar una cerrada curva en la que abandonaremos también por la derecha ( NW ) el ramal que asciende hacia el cercano collado de Bostorratz ( 441 m ). En la citada curva trazamos un giro de 180º para dejar a nuestra derecha Barrenetxeko Borda y continuar descendiendo unos pocos metros por el carretil cementado ya que de inmediato lo abandonamos por la derecha ( S ) por el balizado Camino del Hongo. Un tramo acondicionado con escaleras desemboca en otra cerrada curva en la que destaca una pequeña calera. Sin pisar el hormigón dejamos el camino cementado por la derecha, tomando un herboso camino que de inmediato abandonamos al frente ( NW ) para girar 180 º, continuando en dirección SE. para de esta manera volver a alcanzar la pista cementada. Continuamos por esta hacia la derecha ( W ) hasta alcanzar una marcada curva bajo una renovada vivienda, momento en el que abandonaremos la pista por la izquierda ( S ). En acusada pendiente, poco más abajo dejamos por nuestra derecha ( SW ) y en una nueva bifurcación, un pequeño camino cementado que da acceso a Kanponeneko Borda para continuar descendiendo al frente ( E ). A la derecha del camino dejamos Andutzeko Borda y poco más adelante alcanzaremos Araneko Erreka, pequeño riachuelo junto al que perderemos altura, dejando a nuestro paso una cruz de piedra que destaca junto al camino, continuando por un corto tramo cementado que desemboca definitivamente a las afueras de Elgorriaga ( 144 m ), junto a una zona acondicionada para el descanso.
Hacemos caso omiso del camino que continúa hacia la derecha y que alcanza la amplia pista hormigonada que tantas veces hemos atravesado en nuestro descenso, que nace en la localidad y junto a la que destacan los depósitos de gas que la abastecen. Tomamos hacia la izquierda para dejar junto al camino, a nuestro paso, el restaurado lavadero de Altsukoiturri. El vial cementado discurre entre casas para acabar desembocando en la carretera NA-170 que atraviesa la localidad. Ligeramente a nuestra izquierda destaca la iglesia de Elgorriaga ( 144 m ), erigida en honor a San Pedro.
Cruzaremos la citada carretera para continuar al frente ( S ) en suave descenso para dejar a nuestro paso el frontón y el ayuntamiento de Elgorriaga ( 144 m ). Por enlosadas y estrechas callejuelas buscamos el puente medieval que salva el río Ezkurra, lugar por el que abandonaremos la localidad. Atravesado este y tras dejar junto al camino una fuente, caminamos entre campos dando la espalda a Elgorriaga ( 144 m ). El camino alcanza un portillo de hierro y una marcada bifurcación en la que topamos con el Camino del Agua, lugar en el que destaca un poste indicador, un panel informativo, un viejo mugarri circular y un abrevadero. Por la izquierda ( E ) el camino se dirige a Santesteban ( 122 m ), al cual haremos caso omiso para continuar hacia la derecha ( SW ) en dirección a Ituren ( 156 m ). En breve alcanza la orilla del río Ezkurra, curso de agua junto al que caminaremos por su margen derecha haciendo caso omiso de posibles ramales que puedan salir por nuestra izquierda.
En todo momento paralelo al río Ezkurra, el camino alcanza Ituren ( 156 m ), población a la que accederemos tras atravesar Marizeneko Zubia, viejo puente que salva el citado río. Caminamos por la carretera NA-170 que atraviesa la población encajonada entre grandes y cuidadas casonas. Dejaremos a nuestro paso los edificios más emblemáticos de la localidad: el ayuntamiento, la escuela, la plaza y tras esta una pequeña capilla. Continuamos por la carreterita y tras dejar atrás el Palacio de Sagardia, el viejo molino y la casa Irigoyenea, vivienda que data del año 1803 y que cuenta con un reloj de sol en la fachada, en la cerrada curva que traza la vía, continuaremos al frente ( NW ) tomando el camino que nace junto a la antigua escuela, hoy consultorio médico. Es el camino, Elizako Bidea, que asciende hacia la iglesia, el cual nace entre grandes casas para abandonar la población y ganar altura paulatinamente dejando a su paso viejas cruces de piedra y antiguas casonas. El vial cementado lo abandonaremos por la izquierda ( W ) tomando un amplio y bello camino con piso de calzada junto al que vuelven a aparecer más cruces y que acabará por volver a desembocar en la pista cementada que da acceso a la iglesia de Ituren, erigida en honor a San Martín de Tours.
Dejamos atrás el edificio religioso para continuar por la pista cementada que desciende de frente ( NW ) hacia Aurtiz ( 215 m ), barrio de Ituren que asoma cercano y al que daremos alcance de inmediato. Lo atravesaremos por sus cuidadas callejuelas con piso enlosado, dejando a nuestro paso un cuidado caserío. Volvemos a alcanzar nuevamente la carretera NA-170 Santesteban-Leiza para caminar unos pocos metros por asfalto en dirección a Ituren ( 156 m ). De inmediato y junto a una baliza situada a la derecha de la carretera nace un herboso camino que alcanza Latsagako Zubia, bello puente que data del año 1744 y que atravesaremos para salvar el río Ezkurra.
Volvemos a dar alcance al Camino del Agua, abandonado anteriormente. Un poste indicador destaca junto al camino. Dejamos el camino que por la izquierda se dirige al barrio de Lasaga/Latsaga ( 170 m ), otro de los barrios de Ituren ( 156 m ), para continuar por la derecha en dirección a Zubieta ( 215 m ). El camino es muy marcado y no ofrece mayor dificultad caminar por él.
Tomando como referencia el caserío Mixeltoneko Borda, sobre el que pasa nuestro camino, poco más adelante topamos con una marcada bifurcación. De frente ( W ) continúa el Camino del Agua mientras que por la izquierda ( SW ) lo hace el balizado con marcas rojiblancas de GR. Cualquiera de las dos opciones nos llevarán a Zubieta ( 215 m ) aunque yo me decanto por la segunda. Ganamos altura por balizado camino yendo a alcanzar de inmediato  el caserío Pizarrenea, deshabitado. El camino sigue bien marcado para atravesar Susparadiko Erreka, pequeño riachuelo que sirve de muga natural entre los términos de  Ituren y Zubieta. Damos alcance a Txapadoren Borda, también deshabitado aunque perteneciente a Zubieta, concretamente al barrio de Ameztia.
Dejado atrás este, el camino se bifurca, momento en que abandonamos las balizas de GR que ascienden por nuestra izquierda ( S ) para continuar en descenso por la derecha ( SW ). Aparecen balizas verdi-blancas de SL ( sendero local ), marcas que seguiremos para perder altura yendo a toparnos nuevamente, tras atravesar un portillo, con el Camino del Agua.
En la bifurcación continuaremos por la izquierda para de inmediato toparnos con otro marcado cruce en el que volveremos a tomar a la izquierda ( SW ) y así acceder a la parte alta de Zubieta ( 215 m ). Visitamos la iglesia de la localidad, erigida en honor a Nª Sª de La Asunción, para posteriormente callejear por esta y tras dejar a nuestro paso la plaza y su ayuntamiento, abandonar el casco urbano yendo a buscar el puente que salva el río Ezkurra.
Accedemos de nuevo a la carretera NA-170 para caminar por esta en dirección a Ezkurra ( izda ) pero tan sólo unos pocos metros ya que de inmediato tomaremos a nuestra derecha ( N ) un camino empedrado. Este posteriormente pasará a ser sendero para de nuevo convertirse poco más adelante en calzada. Dejamos a nuestro paso Etxeberriko Borda, tomando tras esta el sendero que hacia la izquierda ( W ) penetra en el pinar y tras salir de este, de nuevo presenta tramos de calzada. Cruzamos Alkadiko erreka y continuando por marcado sendero alcanzamos el bucólico paraje de Lau Aitzeta ( 510 m ), conocido por los lugareños como Irotzabala, en el que destacan numerosas bordas rodeadas de verdes y cuidados prados.
Enlazaremos aquí con las balizas amarillas y blancas de PR y siguiéndolas caminaremos entre los muretes de piedra que cierran los cuidados prados de este bonito rincón. Pasamos junto a una calera, situada junto a Etxeberriko Borda, la cual dejamos a la derecha para tomar el camino que posteriormente pasa por encima de ella y que continua hasta alcanzar la parte alta de Alkadiko erreka. Sin cruzarla y dejándola a nuestra derecha, ascendemos hacia la izquierda ( W ) penetrando bajo el arbolado y dejando bajo nosotros al N. Sarobeberriko erreka.
Salimos a terreno despejado junto a Palazioko Borda, vieja borda a la que da acceso Axurako Bidea, amplio camino que tomaremos y que en breve alcanza el collado de Sorginzelai ( 747 m ), paraje en el que destaca el cromlech del mismo nombre y donde parece ser, y como su propio nombre indica, antiguamente se celebraban reuniones de brujas y akelarres. 
Haciendo caso omiso del amplio camino que lo atraviesa continuaremos al frente ( SW ) por un apreciable sendero que gana altura por el hayedo y que aparece “ balizado “ con unas marcas de pintura de color rojo. Ascenderemos paulatinamente por lo alto de la loma para alcanzar, sin apenas darnos cuenta, la prácticamente inapreciable cumbre de Artxinga ( 855 m ). Redondeada y amplia. Nula panorámica debido a que el hayedo la cubre por completo. Un mugarri que delimita los territorios de Labaien/Labayen y Erasun destaca en el lugar.
Continuaremos en la misma dirección ( SW ), caminando en todo momento por lo alto del cordal en el que iremos dejando a nuestro paso los diferentes mugarris que delimitan los territorios anteriormente mencionados. Tras un primer tramo en descenso, posteriormente en cómoda ascensión alcanzaremos el mugarri triangular que señaliza el lugar en el que confluyen los términos de Labaien/Labayen, Erasun y Saldias, situado en las inmediaciones de la cima de Lexarburu ( 916 m ), la cual no supone mucho esfuerzo alcanzar ya que apenas nos separan unos metros de su cumbre.
Lexarburu ( 916 m ), amplia cima semidespejada en la que afloran unos enormes pinos junto a los que un rellano herboso nos permite una abierta panorámica hacia la vertiente meridional. Sin elemento alguno que la señalice.
Volveremos a penetrar bajo el arbolado para retomar nuestro camino, continuando por lo alto de la loma que ahora sirve de límite natural entre los términos de Saldias y Erasun. En paulatino descenso terminaremos por desembocar en el abierto collado de Azako Mehaka ( 784 m ) en el que destaca un “ reconstruido “ dolmen.
Atravesamos un paso canadiense para continuar por un amplio y marcado camino que discurre bajo la vertiente septentrional de la discreta cota, Azako Meaka ( 835 m ), que da nombre al collado anteriormente citado. En paulatino ascenso, nuestro camino alcanza la cerrada curva que traza el carretil asfaltado que, partiendo desde la carretera NA-170 en las inmediaciones del cruce de Erasun, da acceso a la antena que destaca bajo la vertiente oriental de Iruñarri ( 1060 m ).
Caminaremos unos metros por dicha carreterita, en suave ascenso, para poco más adelante y una cerrada curva hacer caso omiso de la pista que en esta nace por la izquierda ( SW ). Continuamos por asfalto para tomar de inmediato, de nuevo por la izquierda del carretil, un marcado sendero que tomaremos para así volver a desembocar en la carreterita unos metros más arriba. Continuamos por esta pero en el momento en el que vuelve a trazar una cerrada curva a la derecha, ahora sí tomaremos el marcado camino que nace en esta por la izquierda ( SW ).
Bajo un frondoso hayedo el amplio camino toma decididamente dirección Sur para terminar muriendo en una discreta explanada. En este lugar destaca un hito de piedras balizado con marcas de pintura de color rojo que señaliza el inapreciable camino a seguir para nuestro descenso hacia Ezkurra ( 519 m ). Sin camino definido pero ayudados por las numerosas balizas de pintura perdemos altura rápidamente bajo el hayedo para salir a terreno despejado, lugar en el que el sendero parece ganar en notoriedad pero que dependiendo de la época del año, sobre todo cuando hay helecho, pudiera no ser tan notorio.
Alcanzamos una pista, parece que abierta recientemente, por la que caminaremos tan solo unos metros en descenso hacia la izquierda ( SE ) para abandonarla de inmediato por la derecha ( SW ) tomando un nítido sendero, en cuyo comienzo coloco un hito, por el que alcanzaremos Sarralleneko Borda.
Bajo esta borda destaca una bifurcación en la que haremos caso omiso del camino que continúa por la izquierda ( S ) para tomar el que nace por la derecha ( NW ), discurriendo bajo los pinos. El camino cruza una pequeña regata para alcanzar un gran portillo de hierro que delimita los territorios de Erasun y Ezkurra. Lo atravesamos para volver a cruzar una nueva regata, continuando por un camino que parece ganar en notoriedad aunque en algunos tramos parece pasar a convertirse en sendero.
Definitivamente el camino se convierte en una amplia pista que recientemente ha sido utilizada para la saca de madera por lo que aparece bastante deteriorada. Desembocamos en el “ cargadero “, lugar en el que confluyen varios caminos, momento en el que optamos por torcer a la izquierda ( SE ).
La amplia pista pierde altura en paulatino descenso para cruzar Iturrietako Erreka y posteriormente un paso canadiense. Aparecen los primeros caseríos de Ezkurra ( 519 m ) a los que daremos alcance rápidamente. Una pista cementada les da acceso y será por esta por la que caminaremos plácidamente dejando a nuestro paso grandes y cuidados caserones para definitivamente desembocar en la parte alta de la localidad, lugar en el que destaca la iglesia erigida en honor a Nª Sª de La Asunción. Desde esta descenderemos a la carretera NA-170 que atraviesa la población y junto a la que se levanta el frontón de la localidad, lugar en el que damos por finalizada esta primera etapa de la Vuelta al Valle de Malerreka.


Track del Itinerario


Fotos del Itinerario


Ayuntamiento de Santesteban, " capital " del Valle de Malerreka, punto de partida de este itinerario.

Callejeamos en dirección a la iglesia de la localidad

Iglesia de Santesteban, ergida en honor a San Pedro

Río Galbaraialde, caminaremos por el " paseo " que discurre junto a este

Parque Inzakardi

Río Galbaraialde en el punto que desagua al Bidasoa. Santesteban asoma al fondo

Definitivamente abandonaremos Santesteban por el puente que salva el río Galbaraialde en el punto que vierte sus aguas al Bidasoa

Río Bidasoa

Utilizaremos el antiguo trazado del " Tren Txikito " para caminar junto a la margen izquierda del río Bidasoa en dirección a Sumbilla

Pequeño túnel que deberemos atravesar

Entramos en el túnel ......................

............... atravesándolo sin necesidad de luz artificial

Dejamos atrás el túnel y junto a este una presa

En esta peña solíamos hacer nuestros " pinitos " de escalada hace muuuuuuchos años

Cómodo caminar por terreno llano en dirección a Sumbilla

Variedad de " fauna " a nuestro paso

El " pastor "

Muy bonito pavo real

Em monte Axkín asoma sobre nuestro camino

Los primeros caseríos de Sumbilla asoman cercanos

Junto a esas casas pasaremos tras visitar la localidad

Abandonamos el camino hormigonado por el que veníamos para tomar este sendero que nace por la derecha

Nítido sendero por el que entraremos en el casco urbano de Sumbilla

Desde el viejo puente construido sobre el río Bidasoa divisamos gran parte de Sumbilla

Axkín ( dcha ) destaca sobre la localidad

Iglesia de Sumbilla, erigida en honor a San Juan Bautista

Junto a la iglesia de Sumbilla destaca la escultura ergida en honor al aizkolari Ramón Latasa, natural de la localidad

Antiguo lavadero de Sumbilla

En el exterior del antiguo lavadero hay una fuente

Interior del lavadero de Sumbilla

Callejeamos por Sumbilla .............

.................. en principio hacia el Barrio Mendaur 

En la parte alta de la localidad alcanzaremos una marcada bifurcación ...............

............. en la que continuaremos por la izquierda en dirección al Barrio Askín

Bella casona en cuya fachada destaca ................

................. este escudo

Dejamos atrás la bifurcación para continuar por camino cementado en suave descenso

Cruzamos sobre Iragietako Erreka

Venimos caminando por el camino de la izquierda y nos topamos con otra marcada bifurcación en la que haremos caso omiso del camino de la izquierda ( dcha en la foto )

Cons Axkín asomando al fondo, el camino cementado comienza a ganar altura dejando a su paso varios caseríos y viviendas de reciente construcción

Sumbilla queda rápidamente en el fondo del valle

Asoma el caserío Ermitagoia, al cual no llegaremos, .....................

.................... ya que en la curva que traza la pista antes de alcanzarlo, tomaremos por la derecha un marcado camino

Sumbilla, localidad por la que acabamos de pasar, ha quedado en el fondo del valle

De inmediato volvemos a toparnos con otra bifurcación en la que tomaremos por la izquierda en fuerte pendiente

Dejamos a nuestro paso Ermitagoiko Borda

Alcanzamos una nueva bifurcación en la que haremos caso omiso del camino que continúa por la derecha ( desde donde está sacada la foto ) para seguir por la izquierda trazando una cerrada curva de 180º

Desembocamos en el collado de Zumaleku, dejando a nuestro paso una borda ( abierta en caso de necesidad ) entre los pinos

En la ladera de Axkín destaca una línea de palomeras

Mirada atrás en el collado de Zumaleku, viendo asomar al fondo Larhun

Larhun visto desde Zumaleku

Atravesamos el collado de Zumaleku para toparnos con el dolmen del mismo nombre

Dolmen de Zumaleku

Buscamos el extremo opuesto del collado de Zumaleku

Panel informativo y balizas del Camino del Hongo en el collado de Zumaleku

Dejamos atrás Andutzeko Borda y a su vez el collado de Zumaleku

Una pista de tierra nos hace perder altura .................

..................... yendo a desembocar en un carretil cementado por el que continuaremos por la derecha

La pista cementada traza una marcada curva de 180º en la que nace otra por la derecha, a la cual haremos caso omiso. Atzurdi Punta ( dcha ) domina el lugar

Barrenetxeko Borda, la dejamos a nuestro paso, mientras que al fondo asoma Ituren, localidad por la que pasaremos en breve

Abandonamos la pista por la derecha tomando el escalonado y balizado sendero

Junto a una calera y con Atzurdi Punta ( izda ) asomando al fondo, alcanzamos nuevamente la pista cementada .............

................. que ni siquiera pisaremos ya que continuaremos por el camino que nace por nuestra derecha ( izda en la foto )

Panel informativo y poste indicador, lugar en el que el camino nuevamente alcanza la pista cementada. Continuamos por la derecha ( izda en la foto )

De inmediato topamos con una renovada borda, lugar en que la pista cementada traza una marcada curva y punto en el que tomaremos el camino que nace por la izquierda

Marcado camino por el que descendemos en acusada pendiente

Bifurcación y registro, continuamos por la izquierda haciendo caso omiso del camino cementado que desciende por la derecha

Dejamos a nuestro paso Andutzeko Borda

Cruz de piedra a la orilla del camino

Alcanzamos una pista cementada, punto en el que continuaremos por la izquierda ..................

................. haciendo caso omiso de la que, por la derecha, desciende hacia la pista " principal " que tantas veces hemos atravesado en nuestro descenso

Lavadero de Altsukoiturri, situado a las afueras de Elgorriaga

Panel informativo colocado junto al lavadero

Iglesia de Elgorriaga, erigida en honor a San Pedro

Escudo en la fachada de una casa de Elgorriaga

Calle principal de Elgorriaga

Dejamos a nuestro paso el frontón de la localidad

Panel informativo

Ayuntamiento de Elgorriaga ................

................... como así luce en su fachada

Enorme caserón en Elgorriaga

En " Homenaje a los agricultores "

Puente medieval que salva el río Ezkurra, lo atravesaremos

Río Ezkurra

Fuente junto al puente medieval por el que abandonaremos Elgorriaga

El balneario de Elgorriaga asoma cercano

Abandonamos definitivamente Elgorriaga, localidad asentada bajo el monte Mendaur

Portillo y bifurcación, alcanzamos el Camino del Agua. Continuaremos por la derecha hacia Ituren ....................

.................... sin hacer caso del camino que por la izquierda se dirige a Santesteban. Panel informativo e indicadores que señalizan la bifurcación

Panel informativo

Continuamos por la derecha hacia Ituren

Bifurcación, seguimos nuevamente por la derecha

Panel informativo sobre el río Ezkurra con vista hacia el Balneario de Elgorriaga, asentado bajo Mendaur ( izda ) y Atzurdi Punta ( dcha )

Fuente junto al camino

Puente y pequeña presa en el río Ezkurra

Venimos por el camino de la izquierda y, haciendo caso omiso del que asciende por la derecha, continuaremos al frente ( desde donde está sacada la foto )

Amplio camino que discurre junto a la margen derecha del río Ezkurra

En algunos tramos el camino discurre junto a la orilla del río Ezkurra ................

................... mientras que en otros, verdes prados nos separan de su cauce. Ganbelar ( izda ), Mendaur ( centro ) y Atzurdi Punta ( dcha ) dominan el lugar

La ermita de la Trinidad, erigida en la cima de Mendaur, llama nuestra atención

El Camino del Agua discurre perfectamente trazado y por terreno prácticamente llano

Alcanzamos Ituren ..................

.................. localidad asentada bajo las laderas de Mendaur

Atravesamos Marizeneko Zubia para alcanzar la calle principal que atraviesa la población

Bellas casas asentadas a la orilla de la carretera NA-170 que atraviesa la localidad

Grandes caserones que dejaremos a nuestro paso en nuestro caminar por la calle principal de la localidad

Enorme escudo que adorna la fachada de la casa Tresanea

Otro gran caserón que dejaremos a nuestro paso con Mendaur asomando al fondo
 
Bellas y cuidadas casas aparecen a la orilla de la carretera NA-170 que atraviesa la población

Plaza de Ituren con Mendaur asomando sobre la localidad. Hay una fuente

Capilla en la parte trasera del frontón de Ituren

Escudo de turen que aparece en el frontón de la localidad

Palacio de Sagardia

Escudo en la fachada del Palacio de Sagardia

Puerta en la fachada lateral del Palacio de Sagardia

Fachada lateral del Palacio de Sagardia

Antiguo molino de Ituren

Canal bajo el viejo molino de Ituren

El canal del viejo molino de Ituren discurre junto a la carretera NA-170

Casa Irigoyenea ( 1803 )

Reloj de sol en la fachada de la casa Irigoyenea

Canal del molino de Ituren

Abandonamos la carretera NA-170 por la derecha, camino de la iglesia. En primer término ( dcha ) destaca la antigua escuela de Ituren, hoy consultorio médico

Calle enlosada que entre grandes y cuidados caserones .................

..................... abandona la localidad

Baliza del Sendero Local ( SL ) " Joaldunen Bidea "

Enorme caserón junto al que abandonaremos definitivamente Ituren

Desde su atalaya no nos quita ojo

Camino hacia la iglesia de Ituren. A la derecha tenemos una fuente

Cruz ( izda ) junto al camino hacia la iglesia de Ituren, situada a las afueras de la localidad

Elitxea, casa que dejaremos a nuestro paso junto al camino de la iglesia

Talla en su fachada

Ascendemos cómodamente por la Calle del Palacio

Aparece otra cruz a la orilla del camino, esta vez a nuestra derecha

Junto a esta vivienda abandonaremos el carretil cementado por la izquierda ................

............. para tomar Elizako Bidea

Elizako Bidea, precioso camino con piso de calzada en algunos tramos

En su parte final Elizako Bidea discurre paralelo a la pista cementada abandonada anteriormente. Al fondo asoma la iglesia de Ituren

Junto a Elizako Bidea continúan apareceindo nuevas cruces

Volvemos a desembocar en el carretil cementado por el que caminaremos tan solo unos pocos metros en dirección a la ya visible iglesia

Volvemos a abandonar el carretil cementado, esta vez por la derecha .................

................... con la intención de visitar la iglesia de Ituren, erigida en honor a San Martin de Tours

Entrada al recinto

Iglesia de Ituren

Cruces junto a la iglesia de Ituren

Iglesia de Ituren

Adosada a la iglesia, destaca la vivienda del párroco ............

................. que data, según la inscripción, del año 1807

Iglesia de Ituren

Salimos del recinto por una pequeña puerta que hay entre la iglesia y la casa del párroco

Vista de la iglesia de Ituren desde el exterior del recinto

Aurtiz, barrio de Ituren, hacia el que debemos descender

Descendemos hacia Aurtiz por un carretil cementado que da acceso a la iglesia desde el citado barrio

Cercana asoma la ermita de San Joaquín, bajo la ladera de Mendaur

Rápidamente alcanzamos Aurtiz

Accedemos a la barriada

El barrio de Aurtiz lo conforma un cuidado caserío ............

................ en algunas de cuyas fachadas aparecen grandes escudos

Mendaur domina el barrio de Aurtiz. En el muro de piedra aparece " camuflada " una fuente

Fuente que data del año 2008

Apezeneberria ................

................ como reza en la inscripción

Gran caserón en Aurtiz

Otrra bonita casa en Aurtiz

Entre las antiguas casonas aparecen viviendas de reciente construcción

Aurtiz cuenta con bar y albergue

Dejaremos a nuestro paso el frontón de Aurtiz

Fuente junto al frontón de Aurtiz

Imagen que aparece en la fachada de una casa de Aurtiz

Abandonamos la barriada por esta calle enlosada

Aurtiz, barrio de Ituren enclavado bajo las faldas de Mendaur. Atzurdi Punta ( dcha ) asoma al fondo

Con la iglesia de San Martín de Tours ( izda ) asomando al fondo descendemos paulatinamente .................

.................... hasta alcanzar la carretera NA-170

Caminamos por asfalto unos pocos metros en dirección a Ituren ..............

................ para tomar por nuestra derecha este marcado camino ..............

.................... en cuyo inicio destaca esta baliza del Sendero Local ( SL ) " Joaldunen Bidea "

El camino da alcance a este portillo que atravesaremos accediendo a ..................

................... Latsagako Zubia ( 1744 ), viejo puente que salva el río Ezkurra

Indicador en Latsagako Zubia

Río Ezkurra

Poste indicador y baliza junto a Latsagako Zubia

Latsagako Zubia, puente que salva el río Ezkurra

Estamos en el paraje de Zubiburu. Volvemos a alcanzar el Camino del Agua. Atravesado Latsagako Zubia continuaremos por la derecha

Dejamos atrás Latsagako Zubia

El camino aparece tapizado por un manto de hojas

Paralelo al camino discurre el río Ezkurra

Presa en el río Ezkurra

Rápidamente nos alejamos del cauce del río Ezkurra para caminar entre prados. Al fondo asoma la rocosa cima de Olzorrotz ( dcha ), conocida también como Peña Mutilona o Makilipurdi

El herboso camino por el que transitamos deja a su paso Arrosaneko Borda

Caminamos entre prados con Aurtiz asomando al fondo bajo Mendaur

Mendaur destaca sobre el barrio de Aurtiz

El Camino del Agua discurre en todo momento perfectamente marcado ...............

................ y " protegido " en los tramos más " comprometidos "

Aurtiz, barrio de Ituren enclavado entre verdes prados

Bajo el camino dejaremos a nuestro paso Mixeltoneko Borda

El herboso camino pierde ligeramente altura hasta alcanzar una marcada bifurcación. Al frente continúa el Camino del Agua ..................

............ mientras que por la izquierda, y trazando una cerrada curva de 180º, lo hace el sendero GR. Cualquiera de las dos opciones nos lleva a Zubieta, más cómoda quizás el Camino del Agua pero nosotros optamos por ................

............ el camino ascendente balizado con marcas rojiblancas de GR

Bifurcación, continuamos por la derecha

Damos alcance al caserío Pizarrenea ...............

.............. como reza la inscripción

Balizas de GR en la fachada del caserío

El camino continúa perfectamente balizado

Alcanzamos Txapadoren Borda, caserío tras el que .................

....................... el camino se bifurca. Abandonamos la senda GR que asciende por la izquierda para descender por la derecha continuando por Sendero Local ( SL )

Dejamos atrás el caserío Txapadoren Borda, perteneciente al barrio de Ameztia ( Zubieta )

Poste indicador junto al camino por el que descendemos hacia Zubieta

Portillo que deberemos atravesar camino a Zubieta

Olzorrotz ( izda ) y Mendaur ( dcha ) destacan sobre Zubietako Landa

 Mendaur ( centro ) con Atzurdi Punta al fondo ( dcha ) destacan sobre Zubietako Landa

Enlazamos con el Camino del Agua, ruta que abandonamos anteriormente

Zubieta asoma cercano bajo las laderas de Lizartzeta o Sorginzelai ( dcha )

Panel informativo situado junto al camino

Bifurcación con Zubieta asomando en primer término, continuamos por la izquierda

La torre de la iglesia de Zubieta destaca sobre los tejados de la localidad

Poste indicador en Zubieta con Mendaur asomando al fondo

Callejeamos por Zubieta

Iglesia de Zubieta, erigida en honor a Nª Sª de la Asunción

Cruz e inscripción en el atrio de la iglesia de Zubieta

Inscripción en el dintel de entrada al templo

Colegio de Zubieta

Caminamos por la Calle Mayor de la localidad

Crucero en una calle de Zubieta

Cuidado caserío que conforma el núcleo urbano de la localidad

Dejamos a nuestro paso el frontón de la localidad ...............

................. junto al que se levanta el ayuntamiento

Antiguos caserones en el núcleo urbano de Zubieta

Casa en Zubieta

Río Ezkurra a su paso por Zubieta

Antiguo lavadero de Zubieta, .................

................... construido junto al puente de acceso a la localidad

Paralelo al río Ezkurra y bajo la carretera NA-170 discurre el canal que abastece al antiguo molino de Zubieta

Molino de Zubieta, hoy no lo visitaremos

Panel informativo colocado a la entrada de la localidad

Lavadero de Zubieta

Abandonamos Zubieta para caminar unos metros por la carreterita en dirección a Ezkurra

De inmediato abandonaremos el asfalto para tomar el camino que nace por la derecha .................

................... que mantiene a duras penas bellos tramos de calzada

La calzada da paso a un marcado sendero ................

................. aunque vuelven a asomar esporádicos tramos algo mejor conservados

El sendero gana en notoriedad

Bifurcación en la que tomaremos por la derecha en ascenso hacia la visible Etxeberriko Borda

Olzorrotz ( dcha ) asoma sobre Etxeberriko Borda

Dejamos atrás Etxeberriko Borda .................

.................. para, sobre esta, abandonar el amplio camino que asciende hacia la visible Baigorriko Borda y tomar el nítido sendero que nace por la izquierda

La piramidal silueta de Mendaur destaca en el horizonte

Zubieta asoma en el fondo del valle con Auza ( centro ) en el horizonte

Esporádicos tramos de sendero aparecen construidos sobre muretes de piedra que los " sustentan "

El estrecho pero marcado sendero discurre entre los pinos ..............

...... asomando más tramos construidos sobre muretes de piedra

El sendero se transforma en calzada y gana altura paulatinamente

Bifurcación, continuamos en ascenso por la derecha

La calzada discurre bien marcada y en suave ascenso

En algunos tramos la calzada amenaza con desaparecer ...............

................ pero de inmediato vuelve a asomar

El camino salva Alkadiko Erreka que en este punto cae en forma de cascada

Dejada atrás Alkadiko Erreka, la calzada continúa en acusado ascenso

Los únicos " excursionistas " que encontramos por estos lares

La calzada se convierte en un marcado sendero ...............

............. que termina por alcanzar el paraje de Lau Aitzeta, conocido en la zona como Irotzabala

Un cromlech asoma en el interior de un prado

Mendaur ( centro ) asoma entre Mendieder ( izda ) y Atzurdi Punta ( dcha )

Caminamos entre los muros de piedra que cierran los prados

Etxeberriko Borda asoma en primer término

Una calera destaca junto al camino, pasaremos junto a esta

El sendero busca la esquina del muro que cierra la parte superior del prado

El camino continúa por encima del prado junto al muro de piedra. Hay una baliza de PR. Mendaur destaca en el horizonte

Dejamos atrás el paraje de Lau Aitzeta con Aurtiz asomando en el fondo del valle y Auza en el horizonte

El camino a seguir aparece nítidamente marcado en la ladera

Mendaur y Atzurdi Punta ( izda ) destacan sobre Aurtiz con Auza asomando al fondo

Zubieta asoma tímidamente en primer término con Aurtiz al fondo

Caminamos sobre otro bello tramo de calzada " sustentado " por muros de piedra

El camino, transformado en sendero, gana altura en acusada pendiente ................

................ para entrar en el hayedo, momento en el que vuelve a transformarse en un amplio camino

Inmejorable atalaya desde la que disfrutar de la panorámica hacia Mendaur y Atzurdi Punta

Dejaremos a nuestro paso Palazioko Borda ..................

..................... para tomat Asurako Bidea, amplio camino por el que continuaremos. Ante nosotros aparece el cordal Artxinga-Lexarburu por el que caminaremos en breve

Desembocamos en el collado de Sorginzelai, .........................

.................... muy con currido a estas horas del mediodía que el sol se " agradece "

Collado de Sorginzelai, hacemos caso omiso del camino que lo atraviesa ..................

............. para continuar al frente por el nítido sendero que gana altura entre las hayas

El desnudo hayedo nos permite una limitada panorámica ..............

.................. a la vez que deja que el sol penetre entre sus ramas

Mugarri

" L " de Labayen/Labaien ..............


................ y la " E " de Erasun junto al hito que señaliza lacima de Artxinga

Placa que señaliza el túmulo de Artxinga ....................

.......................... prácticamente inapreciable

El camino a seguir discurre nítidamente por el hayedo

Vieja palomera que dejaremos a nuestro paso

Otro mugarri que dejaremos a nuestro paso camino de Lexarburu

Acusado ascenso haca la cima de Lexarburu ..................

.................... en cuyas inmediaciones aparece este mugarri triangular que delimita los territorios de .....................

.................. Labayen/Labaien ....................

................ Erasun ................

................. y Saldias

Ante la cercanía de la cumbre de Lexarburu, nos desviaremos tan solo unos pocos metros del camino para salir del arbolado ...............

................. y alcanzar la despejada cima

Saldías, localidad que visitaremos en la segunda etapa de esta Vuelta al Valle de Malerreka ..................

............... al igual que Erasun

Entre los pinos que asoman en la cima de Lexarburu destaca al fondo la antena situada en las inmediaciones de Iruñarri

Cima de Lexarburu

Retomamos nuestro camino que pierde altura entre las hayas ................

..................... atravesando el paraje de Urrutiña .............

................. y dejando a nuestro paso la cercana cumbre de Iartza

En fuerte pendiente perderemos altura para desembocar en ...................

............... el collado de Azako Mehaka, lugar en el que llamará nuestra atención el " reconstruido " dolmen del mismo nombre

Placa que señaliza el dolmen

Bajo la arbolada cima de Iartza dejaremos atrás el collado de Azako Mehaka atravesando un paso canadiense

Un marcado y amplio camino anos hace abandonar el paraje ..............

.......... para volver a entrar en el hayedo

Algún claro nos abre la panorámica hacia Saldias

Mirada atrás, el herboso camino por el que venimos ganando altura discurre bajo la discreta cota de Azako Mehaka ...........

................ para acabar alcanzando la carretera que accede a la antena situada en las inmediaciones de Iruñarri

Caminaremos unos metros por asfalto ganando altura por las despejadas laderas ..................

................. desde las que divisamos las localidades de Saldias ( izda ) y Erasun ( dcha )

La carretera traza una cerrada curva y nosotros continuamos por esta .....................

............... aunque de inmediato la abandonaremos por la izquierda tomando un marcado sendero ..............

.................. que nos devuelve al asfalto, por el que tan solo caminaremos unos metros ya que en otra cerrada curva lo abandonaremos definitivamente tomando la amplia pista que nace por la izquierda.

La pista discurre por el hayedo en cómodo trazado

La tarde se " nos echa encima "

Muere la pista, punto en que topamos con unas marcas de pintura que deberemos tomar y junto a las que descenderemos por la izquierda ...................

.................... sin camino definido e intentando no perderlas de vista

Sin excesiva dificultad caminamos junto a las balizas de pintura ................

.................... que nos harán alcanzar un marcado sendero

En esta época del año no nos cuesta trabajo seguir el camino ya que el helecho aparece caído, lo que permite ver fácilmente los hitos que lo balizan

Alcanzamos una pista que cruzaremos, abandonando las balizas de pintura que continúan por la derecha por terreno bastante sucio. En la parte baja de la pista colocamos un hito que nos ayudará a continuar por un marcado sendero ..............

................... que señalizamos con otro hito

El sendero desciende entre metas de helecho ...................

............... yendo a alcanzar Sarralleneko Borda

Prado sobre Sarralleneko Borda, junto al que habremos descendido desde su parte alta

Desde Sarralleneko Borda un marcado camino discurre entre los pinos

Atravesaremos esta pequeña regata .................

.................... que desciende entre el hayedo

El camino alcanza un portillo de hierro que deberemos atravesar. Entramos en tierras de Ezkurra

Descendemos cómodamente por nítido camino que discurre junto a la regata que acabamos de cruzar unos pocos metros más arriba

Nos encontramos con algún " obstáculo " en el camino ..............

................ que superaremos sin excesivas dificultades

El camino gana en notoriedad

Aparece Erasun, localidad que visitaremos en la segunda etapa de esta Vuelta al Valle de Malerreka

Dejamos a nuestro paso, sobre el camino, Kazteneko Borda ..............

......................... para acabar desembocando en una amplia explanada en la que el camino se bifurca. Continuaremos por nuestra izquierda ...............

................. en suave descenso por amplio camino

Bajo el macizo de Zuparrobi aparece nuestro punto de destino, Ezkurra

Ezkurra asoma cercano

Marcado camino por el que descendemos hacia Ezkurra y que salva Iturrietako Erreka

A punto de acceder a Ezkurra aparece entre el arbolado un bonito bungalow

Precioso lugar para disfrutar de unas jornadas de descanso

Alcanzamos las primeras casas de Ezkurra, Caserío Mikel-Enea

Dejaremos a nuestro paso Intxaurpea Etxea ...................

................ como así reza la " coqueta " talla en madera

A partir de estas primeras casas de la localidad caminaremos por carretil cementado

Disperso y cuidados caseríos ................

..................... que iremos dejando a nuestro paso

Bifurcación en la que continuaremos por la derecha

La iglesia de Ezkurra destaca sobre los tejadosde la localidad

Alcanzamos la casa Albisunea ................

..................... nombre que se puede ver en la fachada

Alcanzamos la iglesia de la localidad, erigida en honor a Nª Sª de La Asunción

Casa parroquial situada junto a la iglesia

Torre de la iglesia de Ezkurra

Bonito atardecer en Ezkurra

Callejeamos por Ezkurra entre su cuidado caserío

Maskurnea Etxea, cuidado caserón que data del año 1782 ............

................. como así reza en el dintel de la puerta

Dejamos sobre nuestras cabezas la iglesia de la localidad

Maskurnea Etxea
 
Borda Martinea, caserón que data del año 1864

Matxoenea, que luce una bella y cuidada balconada, es el ayuntamiento de la localidad

Camino empedrado por el que alcanzaremos la carretera NA-170 que atraviesa la localidad de Ezkurra

Panel informativo

Cae la tarde en Ezkurra

Bellas y cuidadas casas conforman el núcleo urbano de la localidad ...............

.................. en algunas de cuyas fachadas aparecen bellos escudos

La torre de la iglesia erigida en honor a Nª Sª de La Asunción destaca sobre los tejados de la localidad

Fuente a orillas de la Carretera NA-170

Establecimiento hostelero en Ezkurra .....................

............... en cuya fachada destaca esta bonita talla de madera

Talla de madera en la fachada de otra de las casas de la localidad

Atardece en Ezkurra, localidad en la que damos por finalizada esta primera etapa de la Vuelta al Valle de Malerreka